Centenaire du char lourd & de la prise du moulin de Laffaux

1917 – 2017 : Centenaire du char lourd & de la prise du moulin de Laffaux

Le 16 avril 2017 dernier, nous fêtions le centenaire de la bataille dite du Chemin des Dames, front historique, théâtre de nombreuses batailles meurtrières de la Grande Guerre, qui se prolongera jusqu’à la fin du mois d’octobre suivant. Longue d’une quarantaine de kilomètres, la ligne de front dénombrait quelques points hautement stratégiques, dont le moulin de Laffaux. Contrôlé par les allemands depuis le début de la guerre, ce promontoire de 170 mètres sera le théâtre d’un fait historique aussi majeur que méconnu.

Le 5 mai 2017, nous fêterons cette fois-ci le centenaire de la prise de ce moulin de Laffaux ordonné par l’état-major français, mais avec l’appui des premiers chars lourds engagés de l’histoire. C’est le général Estienne, artilleur et ingénieur, « père des Chars français » qui en a été l’instigateur. En effet, au cours du 5 et du 6 mai 1917, ce ne sont pas moins de 32 chars Schneider et 16 chars Saint-Chamond qui seront déployés pour déloger l’armée allemande. Cette bataille sera donc cruciale pour « l’artillerie spéciale » qui a vu son avenir assuré après cette victoire ainsi que par l’arrivée du général Pétain. Les chars lourds seront alors commandés en nombres au mois de juin 1917, puisque son industrie a reçu pas moins de 150 ordres de fabrications de chars lourds qui faciliteront grandement la progression des forces alliées.

Jean-Charles Marchiani

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